Ludopatía

La adicción al juego también recibe el nombre de “ludopatía”. Se trata de un trastorno en el que la persona afectada no puede controlar sus impulsos por jugar y apostar aún a riesgo de tener consecuencias negativas sobre su vida familiar y/o laboral.

Ludopatía: Síntomas, causas y tratamiento

La adicción al juego también recibe el nombre de “ludopatía”. Se trata de un trastorno en el que la persona afectada no puede controlar sus impulsos por jugar y apostar aún a riesgo de tener consecuencias negativas sobre su vida familiar y/o laboral.

Hasta hace pocos años la adicción al juego se clasificaba como un Trastorno del control de los impulsos,sin embargo con la aparición del DSM-V ha sido incluida dentro de los Trastornos relacionados con sustancias y trastornos adictivos.

A la hora de plantearte si tú o alguien de tu entorno tiene un problema de ludopatía es importante distinguir entre la realización de apuestas como entretenimiento o diversión frente a las apuestas por adicción. En este último caso las apuestas se continúan realizando a pesar de incidir negativamente en varios ámbitos de la vida de la persona. 

Causas de la ludopatía

Existen una serie de factores de riesgo cuya confluencia contribuye al desarrollo de la adicción al juego. Entre estos factores se encuentran aspectos tanto biológicos como psicológicos.

Además, tanto el ambiente como la educación son factores que también pueden propiciar que una persona acabe desarrollando una adicción al juego de azar. Si un niño crece en un hogar donde esta expuesto a las apuestas y existe cierta obsesión por el dinero, hay mayores probabilidades de que acabe desarrollando este tipo de adicción.

Personas más vulnerables

Diversas investigaciones estadísticas sostienen que hay dos segmentos más vulnerables a esta adicción:

Mujeres: Suele tratarse tanto de amas casa como trabajadoras de forma autónoma. En este sentido la falta de horarios fijos contribuye a desarrollar esta adicción. En cuanto a su rango de edad suelen tener entre 40 y 50 años.

Hombres: Suele tratarse de personas en situación de desempleo o trabajadores por cuenta propia que manejan un flujo constante y diario de dinero. El rango de edad se sitúa entre los 40  y los 45 años.

Además existen una serie de factores de riesgo que contribuyen al desarrollo de esta adicción, entre estos factores encontramos la esquizofrenia, trastorno de personalidad antisocial, problemas de ánimo (ansiedad, depresión), y adicciones a drogas y alcohol.

Fases en el proceso de adicción al juego

Convertirse en un adicto al juego no es algo que ocurre de la noche a la mañana. Existen una serie de fases comunes desde una primera apuesta de forma casual hasta llegar a una situación de pérdida de control.

Fase de ganancia: El juego se considera algo excitante ya que la persona descubre el placer de ganar. Su confianza aumenta y cada vez realiza apuestas más arriesgadas. 

Fase de pérdida: El jugador comienza a tener pérdidas y la sensación de “subidón” de la fase anterior cada vez es más esporádica. 

Fase de desesperación: Aumenta la cantidad de dinero y tiempo empleados en el juego. Su vida comienza a sufrir las consecuencias de esta adicción y suelen ser frecuentes los despidos o los divorcios. Todo ello contribuye a reforzar el círculo vicioso  en el que se encuentra.

Consecuencias de la adicción al juego

Al igual que ocurre con cualquier adicción, cuando se trata del juego concurren una serie de problemas que afectan a distintas áreas de la vida del adicto:

Consecuencias psicopatológicas: Comienzan a aparecer estados ansiosos y depresivos unidos a tristeza o irritabilidad.

Deterioro de las relaciones familiares: La persona adicta comienza a descuidar sus obligaciones familiares. Esto queda reflejado en problemas de comunicación con la pareja o la falta de cuidado de sus hijos.

Problemas en el trabajo: Se produce un descenso en el rendimiento y la motivación del adicto, lo cual suele derivar en despidos que acrecientan la espiral negativa en la que se encuentra inmerso.

Consumo de sustancias: En cualquier adicción existe una alta comorbilidad con otras adicciones, por ello es muy común el abuso de tabaco, alcohol o cocaína entre las personas adictas al juego.

Consecuencias económicas: La propia naturaleza de este tipo de adicción afecta de forma directa al ámbito económico.

Consecuencias legales: Cuando existen problemas económicos suelen incrementarse las probabilidades de que la persona adicta incurra en estafas o robos.

    Propuesta de tratamiento para la ludopatía

    En la actualidad existe una amplia variedad de opciones de tratamiento para la adicción al juego.  Entre las más comunes encontramos los grupos de autoayuda como es el caso del programa “Jugadores Anónimos” que está fundamentado en los 12 pasos de “Alcohólicos Anónimos”.

    La terapia cognitivo conductual también ha demostrado ser efectiva para el abordaje de este trastorno ya que ayuda a reducir la sintomatología y la sensación de urgencia relacionada con el juego. Además se centra en la identificación de distorsiones cognitivas que incrementan la vulnerabilidad de las personas a caer en esta adicción. Existen estudios que indican que las personas que reciben este tipo de terapia tendrán una recuperación que se mantendrá a largo plazo en el 50-80% de los casos.

    En cuanto al tratamiento farmacológico, existen medicamentos antidepresivos como la paroxetina que han demostrado ser eficientes para combatir este trastorno. Otros fármacos como el malmefeno (antagonista de los opiáceos) también han mostrado cierta efectividad en el tratamiento del juego compulsivo.

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    Psicóloga en Madrid Mª José González

    Autoestima, Depresión, Terapia de Pareja, Ansiedad

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